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건강 및 질환

뇌염의 원인과 증상 및 치료 관리 방법

by 초초바 2023. 6. 26.
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뇌염(encephalitis)은 세균, 바이러스, 곰팡이에 의해 발생하는 뇌실질 조직과

뇌수막의 급성 감염을 말합니다.

뇌수막염과 뇌염이 함께 나타나는 경우는 수막뇌염이라고 부릅니다.

 

1. 뇌염의 원인은 무엇일까?

뇌염은 원인에 따라 감염성, 혈관염성, 종양성, 화학성, 특발성 등으로 구분합니다.

이 중에서 바이러스 감염성 뇌염이 가장 흔하게 나타납니다.

특징적으로 절지동물 바이러스인 아르보바이러스(arbovirus)나 단순포진에 의해 발생합니다.

아르보바이러스 뇌염은 혈액을 빨아먹는 매개물인 곤충(모기, 진드기 등)에서 다발하는

아르보바이러스에 의해 발생하며, 곤충에게 물림으로써 인간에게 전염됩니다.

아르보바이러스에 의한 질환은 특징적으로 계절성이 있고 다양한 지리적 위치에 따라

토착성의 다양한 바이러스가 질병을 일으키는 요인입니다.

St. Louis 바이러스가 가장 흔하고, 이외에도 Eastern equine 뇌염, 일본 뇌염,

LaCross뇌염, West Nile 바이러스, Western equine 뇌염 등이 있습니다.

 

감염성 뇌염 외에 혈관 염증성에 의한 사코이도시스(Sarcoidosis) 뇌염, 베게너 육아종증 뇌염,

베체트병(Behcet disease), 루프스성 뇌염과 관련된 뇌염이 있고

종양성, 화학성 뇌염도 있습니다.

 

뇌수술, 두부외상, 뇌농양과 관련하여 이차적으로 발생하는 뇌염의 경우에는

황색 포도상 구균과 그룹 A와 D 연쇄상 구균(group A and group D streptococci)이 관련성이 높습니다.

이외에도 아급성 및 만성 반복성 뇌염의 원인균으로는 결핵성, 곰팡이성 및 노카르디아(Norcardia),

인간 면역 결핍 바이러스(HIV) 등이 있습니다.

 

뇌염의 원인이 병원체가 아닌 경우도 있습니다.

대표적으로 자가면역성 뇌염이 있는데, 면역계통의 이상으로 뚜렷한 병원체 없이 뇌에 염증이 생깁니다.

하시모토 뇌염, 변연계 뇌염, 부수종양항체 관련 뇌염, 혈관염에 동반되는 뇌염 등이

자가면역성 뇌염에 해당합니다. 

 

2. 뇌염의 증상과 징후

뇌염은 울혈과 부종을 초래하는 뇌막과 뇌실질 세포에 광범위한 염증을 일으킵니다.

또한, 수초와 신경세포의 퇴행성 변화를 일으키는 계기가 됩니다.

질병의 경과는 예측하기 어렵고, 뇌염으로 인한 사망률은 원인균에 따라 다릅니다.

세균성이나 결핵성 뇌수막염, 뇌염의 경우에는 머리에 물이 고여 뇌의 압력을 높이게 되는 

수두증으로 사망하는 경우가 많습니다.

 

뇌염의 증상은 원인균에 따라 매우 다양하게 나타납니다.

초기에는 고열, 두통, 오심과 구토 증상이 일반적이고 목의 강직, 발작, 진전 증상도 나타납니다.

뇌염의 증상은 대략 2~3일 정도 나타나고 정신상태 변화가 나타나기도 하는데,

심하면 혼수까지 다양한 변화가 있을 수 있으며 국소적인 신경학적 증상도 나타납니다.

환자는 회복 후에도 대부분 어느 정도의 결손을 가지고 있습니다.

인지기능의 감소, 마비, 치매, 성격 변화가 나타날 수 있으며

이외에도 난청이나 시각 장애가 발생하기도 합니다.

 

목이 뻣뻣해지는 증상은 비교적 양성 질환으로 통증 조절 같은 보존적인 치료 시행할 경우

열이 떨어지고, 두통도 호전되며 척수천자를 시행할 때 염증 정도가 호전되는 양상을 보입니다.

 

 

3. 뇌염의 치료 관리 방법

먼저, 뇌염은 세포검사, 양전자 방출 단층촬영, MRI 등의 검사를 통해 진단합니다.

그리고 실제로 뇌막이나 뇌를 침범하는 염증이 있는지 확인하기 위해 

뇌척수액 검사를 시행하는데 이 검사는 뇌염의 원인을 밝히고 치료 효과를 확인하기 위한

매우 중요한 검사입니다.

뇌척수액 검사는 국소 마취제를 피하 주사하고 천자 바늘을 거미막밑 공간에 넣어 검체를 얻은 후,

척수액의 압력과 색소, 구성 요소를 분석하는 검사 방법입니다.

 

뇌염 환자의 약물 치료 방법은 항바이러스제, 진통제, 스테로이드, 항경련제 투약 등이 있습니다.

항바이러스제는 바이러스성 뇌염을 치료하기 위해 사용하며,

acyclovir(Zovirax), vidarabine(Vira-A) 등의 약물을 정맥 내로 투약합니다.

진통제는 질병에 동반되는 두통 및 목 통증을 감소시키기 위해 처방합니다.

마약성 진통제의 경우 중추신경계 억제 작용이 있으므로

질병 과정의 악화로 인한 의식 수준 저하와 혼돈이 나타날 수 있으므로 주의가 필요합니다.

또한, 혈관염에 의한 뇌염의 경우에는 염증을 억제하기 위해 스테로이드를 투약합니다.

항경련제는 발작은 조절하기 위해 사용하는데, 심한 뇌염인 경우

항경련제를 예방 목적으로 투약하기도 합니다.

뇌농양이 함께 있는 경우에는 수술적 치료를 시행하기도 합니다.

 

치료 기간은 환자의 원인균에 따라 달라지며 임상적 치료 반응과

뇌척수액 검사 결과로 호전 여부를 확인하면서 결정합니다.

상태가 잘 호전되는 경우, 항생제 및 항바이러스제를 약 2주 정도 사용하고

항결핵제는 약 9개월 정도 사용합니다.

 

최대한 빠르게 항생제 치료 및 항바이러스 치료를 시행하는 것이 예후에 좋습니다.

하지만 치료 반응이 좋은 경우라고 해도 이후에 기억력 장애나 경련성 발작 등의

후유증이 나타날 수 있습니다.

 

네이세리아 뇌염이나 일본뇌염의 경우 백신 접종을 통해 예방할 수 있습니다.

손 씻기 및 개인위생을 철저히 관리하고, 어린아이의 경우 뇌염 환자와의 접촉을 피하는 것이 좋습니다.

 

 

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